Plaguicida natural: impulsan la cría casera de las vaquitas de San Antonio

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El INTA impulsa la cría de las vaquitas de San Antonio a fin de incorporarlas a producciones hortícolas como herramienta de control biológico de plagas.

Los Coccinellidae, más conocidas con el nombre de mariquita o vaquita de San Antonio, son una familia de insectos coleópteros de gran acción predadora significativa sobre insectos de cuerpo blando y con destacados beneficios como herramienta de control biológico de plagas.

Desde el INTA impulsan la cría casera de las vaquitas de San Antonio a fin de incorporarlas a producciones hortícolas de la región, como parte de un grupo de prácticas agroecológicas a implementar.

“Las vaquitas de San Antonio son una alternativa para el control biológico de algunas de las principales plagas que afectan a las producciones hortícolas agroecológicas de la zona” dijo Carla Chiandussi, técnica especialista en cría de enemigos naturales del INTA La Consulta, Mendoza.

“Llegan a consumir hasta 800 insectos plagas a lo largo de su ciclo”, detalló la técnica quien destacó que entre las plagas que consume están los trips, pulgones y arañuela. Y aclaró: “Si bien en la bibliografía se citan otros insectos plaga, en nuestra experiencia y para la zona, se ha observado una acción predadora sobre los citados insectos”.

Para iniciar con la cría, la especialista recomendó “realizar un recorrido del entorno para registrar las especies presentes, la proporción en la que se encuentran, analizar la relación predador plaga y hospedero, e identificar los momentos del día oportunos para la recolección”.

Con respecto a los momentos oportunos para la recolección, la especialista del INTA aseguró que las condiciones ambientales tales como temperatura y humedad afectan la presencia de controladores biológicos, como así también de las plagas.“Las vaquitas de San Antonio son una alternativa para el control biológico de algunas de las principales plagas que afectan a las producciones hortícolas agroecológicas de la zona” dijo Carla Chiandussi, técnica especialista en cría de enemigos naturales del INTA La Consulta, Mendoza.

“Llegan a consumir hasta 800 insectos plagas a lo largo de su ciclo”, detalló la técnica quien destacó que entre las plagas que consume están los trips, pulgones y arañuela. Y aclaró: “Si bien en la bibliografía se citan otros insectos plaga, en nuestra experiencia y para la zona, se ha observado una acción predadora sobre los citados insectos”.

Para iniciar con la cría, la especialista recomendó “realizar un recorrido del entorno para registrar las especies presentes, la proporción en la que se encuentran, analizar la relación predador plaga y hospedero, e identificar los momentos del día oportunos para la recolección”.

Con respecto a los momentos oportunos para la recolección, la especialista del INTA aseguró que las condiciones ambientales tales como temperatura y humedad afectan la presencia de controladores biológicos, como así también de las plagas.

Una vez analizados todos estos puntos, se podrá recolectar del campo ejemplares adultos, estadíos larvales o huevos de aquellas especies que se han adaptado a las condiciones del agroecosistema del que formamos parte. 

Esta cría casera además busca que los productores aprendan a reconocer todos los estadios de la vaquita de San Antonio, desde larva hasta adulto, ya que “el estadio larval es el que más come pulgones y muchas veces son confundidos como plagas y exterminados”, aseguró Chiandussi.

Para tener éxito en la cría artificial, la especialista destacó la necesidad de contar con una rutina en cuanto a la alimentación, limpieza y manipulación. Cada estadío del ciclo de vida debe ubicarse por separado y cuando se atienden los adultos, se cosecha la oviposición y se la deposita en otro contenedor.

Depende del número de huevos, se elegirá el tamaño del contenedor, ya que en el mismo continuará el ciclo hasta la transformación en adulto.

En el caso de los estadíos larvales, es importante no mezclar larvas muy pequeñas con grandes, ya que son caníbales.

Por su parte, la alimentación, tanto en condiciones artificiales o naturales, es un aspecto fundamental y es necesaria la presencia de insectos presa. En este sentido, recomendó el uso de pulgones de la familia Aphidae, en especial aquellos pulgones asociados a especies vegetales de la familia Asteráceas (o Compuestas).

Con respecto a la limpieza, es importante realizarla día por medio. Se deben limpiar, retirar los huevos, proporcionar el alimento (parte de plantas con pulgones) y aplicar agua con roseador .

(Fuente: Infocampo)

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